PDA

View Full Version : Venus in Antwerp


Justinator
Feb 12th, 2002, 10:51 PM
There's a great interview with Venus on the site of the newspaper 'De Standaard'. It's in Dutch, and sorry but at the moment I don't have time to translate it, I still need to translate five articles for my Henin site. I hope someone who knows Dutch will translate it, if else I'll translate it on Friday. I'm not going to Antwerp then, so I'll have a bit more time.

I can't wait to see Venus for the first time tomorrow! :D




INTERVIEW. Voor toptennisster Venus Williams is het leven meer dan sport alleen
TENNIS
Jos Segaert
13/02/2002

© ap
Alle speelsters zeggen het: Venus Williams is de beste tennisspeelster te wereld. Straks maakt de Amerikaanse ook daadwerkelijk kans om nummer één te worden. Een plaats waar ze ooit Kim Clijsters of Justine Henin ziet staan. ,,Jullie boffen maar: zo'n klein land en twee absolute topspeelsters.'' Een exclusief interview met de strafste van de zusjes Williams, deze week aan de slag in Antwerpen. En net als de meeste sportsterren weet ze dat zelfrelativering goed scoort: ,,Tennis is voorlopig mijn broodwinning''.


Sommigen noemen Venus koel en afstandelijk en zo komt ze op het eerste gezicht ook over. Maar ze laat die onverschilligheid ook makkelijk varen. Achter de hautaine look gaat een spirituele vrouw schuil, die zichzelf kan relativeren en af en toe gevat uit de hoek komt.



Wat heeft er u toe toch aangezet deel te nemen aan het tornooi van Antwerpen, dat aanvankelijk niet op uw programma stond? Venus Williams: ,,Ik was sowieso van plan te komen om met Serena het dubbelspel te spelen. Toen zij uitviel door een blessure, heb ik voor het enkel gekozen. Ik hoorde dat Antwerpen een mooie stad is en dat ze bekend is om haar gastronomie. Ik hou van cultuur. Daarnet ben ik naar het museum geweest, ik heb een wafel gegeten met slagroom en kreek (krieken, nvdr) en straks ga ik wat kerken bezoeken.''


Ik zie dat u ook bent gaan shoppen. Een andere hobby van u? ,,Klopt. Mijn moeder en ik konden niet aan de verlokking weerstaan van al die prachtige kledingzaken. Ik woon in Florida waar het een heel jaar door warm is en hier is het behoorlijk koud. Ik heb vandaag enkele lange winterjassen gekocht. Ik ben dol op lange jassen.''


De kans dat u tegen het einde van de week nummer één bent, is reëel. Hoe belangrijk is die erkenning voor u? ,,Als je de beste bent, is het logisch dat je bovenaan de lijst staat. De nummer één in de wereld zijn is een betrachting, maar geen doel op zich. Waar ik van wakker lig, zijn Grand Slams. Ik won vorig jaar Wimbledon en de US Open. Die overwinningen hebben de manier waarop ik met mijn tennis omga, veranderd. Het is vooral een mentale kwestie. Zelfvertrouwen uitstralen en beseffen dat je het kunt, daar komt het op aan. En de hele kunst is dat op het cruciale moment ook te kunnen waarmaken. Dat is de reden waarom het soms ook verkeerd afloopt.''


Tennis is belangrijk, maar weinig speelsters weten hun sport in zo'n juist perspectief te zetten als u. ,,Sport is maar een onderdeel van mijn leven. Ik ben een duizendpoot, ik interesseer me voor honderdeneen dingen en die wil ik allemaal uitproberen. Tennis is voorlopig een broodwinning, maar ik hoop het ook te maken in de designwereld, ik ben leergierig, kunst en cultuur boeien me -- daarom hou ik van Antwerpen -- en talen zijn mijn dada, hoewel: mon français n'est pas tres bon !'' (schatert het uit).


,,De leegte zonder God''

In welke mate hebben de gebeurtenissen van 11 september u beroerd? ,,Ik ben Amerikaanse en zoals alle Amerikanen was ik geschokt. Ik kan nog altijd niet begrijpen waarom mensen tot dergelijke waanzin in staat zijn. De gevolgen zinderen nog na over de hele wereld en persoonlijk heb je af te rekenen met een reeks ongemakken: ik vlieg niet meer, tenzij het absoluut nodig is. Elf september heeft me ook de betrekkelijkheid van een aantal dingen doen inzien. Soms zeg ik: tennissen is leuk, maar er zijn belangrijker dingen in het leven. Ik bid elke dag voor de slachtoffers van de ramp.''


Wat zijn voor u de levenswaarden waaraan u zich optrekt? ,,In de eerste plaats mijn geloof in God. Ik geloof in zijn bestaan, in zijn goedheid. Loop doorheen het Louvre, bewonder al die schilderijen. Michelangelo, de Vlaamse Primitieven, de klassieke meesters: praktisch allemaal schilderen ze bijbelse taferelen. Het zegt veel over het geloof. In het verleden draaide alles om God. Die waarden zijn we nu aan het verliezen. Dat is bijzonder jammer. Mensen die leven zonder God, leven in een leegte. Ik ben ervan overtuigd dat veel menselijk leed daaruit voortkomt.''


Waaraan hecht u nog belang? ,,Aan mijn familie, mijn vier zussen, en natuurlijk mijn ouders. Zonder de steun van mijn vader en moeder was ik nooit tennisster geworden en kon ik dit leven niet leiden. Ze hebben me laten opgroeien tot de meid die ik ben, met mijn gaven en mijn gebreken. Zij hebben me dingen aangereikt, mijn enige verdienste is dat ik ze met beide handen heb gegrepen.''


,,Ik word een oude vrouw''

Tennis heeft u ook schatrijk gemaakt. ,,Niet alleen financieel maar ook innerlijk, menselijk. Tornooien winnen en veel geld verdienen, daar is niets mis mee, maar het moet allemaal leuk blijven. Om goed te spelen moet ik me goed in mijn vel voelen, de mensen rondom mij hebben die ik nodig heb. Dan komt de rest vanzelf.''


Uw zus heeft dezelfde ambitie als u. Zorgt dat niet voor wrijvingen? ,,We spelen allebei goed tennis en we willen allebei naar de top. Er zullen dagen zijn dat we tegen elkaar uitkomen en dan kan er slechts een winnen. Wie dan de beste is, mag zich gelukkig prijzen. Dat is inherent aan het spel. Maar dat wijzigt niets aan onze relatie. Serena is één van mijn vier zussen en we komen goed overeen.''


Kim en Justine worden hier op handen gedragen. Verrast u dat? ,,Zeker niet. Jullie boffen maar. Zo'n klein land en twee topspeelsters. Justine is een tenniskunstenaar. Wat die met de bal kan, is fenomenaal. En Kim is meer een speelster die efficiënt vanuit de baseline acteert. Beiden hebben het potentieel om ooit de nummer één te worden. Ze zijn ook zo jong, 18 en 19.''


Zei een grootmoeder van 21... (lachend) ,,Ja, ik word een oude vrouw, mijn knoken kraken, ik draag een brilletje en ik heb artrose!''.

Infiniti2001
Feb 13th, 2002, 12:29 AM
Thanks a bunch... I will try to find someone to translate as well :)

Josh
Feb 13th, 2002, 01:27 AM
I'll give it a try...

For top tennisplayer Venus Williams life is more than just sport

All tennis players agree : Venus Williams is the best player in the world. Soon the American has the chance of really becoming number 1. A ranking that according to her will once be occupied by Kim and Justine. "You are so lucky, such a small country and two fantastic players." An exclusive interview with the strongest of the Williams sisters, this week in Antwerp. And just like most sport stars she knows that self relativity scores well : "At the moment tennis is just my carreer."

Some say Venus is cool and distant and that's also how she comes over at first. But that indifference easily disappears. Behind the arrogant look hides a spiritual woman, who can put herself into perspective and is also very quick-witted.

What made you play this tournament cause it wasn't on your schedule at first?
V : I was coming anyway cause I was gonna play doubles with Serena. When she had to withdraw due to injury, I chose to play singles. I had heard that Antwerp is a beautiful city, well known for its gastronomy. I love culture. I just went to the museum; I ate a waffle with whipped cream and cherries and later today I will visit some churches.

I see you went shopping too. That's another hobby of yours?
V : Indeed. My mom and I couldn't resist to all the beautiful clothing shops. I live in Florida where it's warm all year round but here it's pretty cold. I bought some long winter coats today. I'm crazy about long coats.

There's a really big chance that you'll be number 1 at the end of the week. How important is that recognition for you?
V : When you're the best it's logical to be at the top of the rankings. Being the number 1 player is certainly something I want, but not so much an objective. What keeps me awake are the slams. I won Wimbledon and the USOpen last year. Those victories have changed my vision on tennis. It's all a mental thing. Being confident and believing in yourself, that's what it's all about. But of course you have to realise this on the crucial moments. That's the reason why sometimes it turns out wrong.

Tennis is important but few players can place their sport in perspective like you do.
V : Sport is only a part of my life. I'm a do-it-all, I'm interested in hundreds of different things and I wanna try it all. Tennis is my carreer at the moment, but I also wanna make it in the world of design, I'm very eager to learn, I like arts and culture -- That's why I like Antwerp -- and languages are my fads and fancies, although : mon français n'est pas très bon! (laughs)

,,The emptiness without God''

How did the events of September 11 touch you?
V : I'm an American and just like all Americans I was in shock. I still can't understand how people can be capable of such madness. The consequences are still felt all over the world and personally I have to deal with certain discomforts : I don't fly anymore unless it's really necessary. September 11 also made me see a lot of things in perspective. Sometimes I tell myself : tennis is nice, but there are much more important things in life. I pray every day for the victims of the attacks.

What are the values in life that give you strength to continue?
V : First of all my belief in God. I believe in his existence, in his goodness. Walk through the Louvre, admire all the paintings. Michelangelo, the Flemish primitives, the classical masters : almost all paint biblical themes. In the past everything evolved around God. We are losing those values now. That's very sad. People who live without God, live in emptiness. I'm convinced that's the reason for so many human suffering.

What else is important to you?
V : My family, my four sisters and of course my parents. Without the support of my fater and mother I would never have been a tennis player and I couldn't live this life. They raised me into the woman I am today, with all my talents and faults. They gave me the opportunity to reach out for certain things, my only merit is that I took them with both hands.

,,I'm growing old''

Tennis also made you rich.
V : Not only financially but also mentally, humanly. Winning tournaments and make good money, nothing's wrong with that, but it has to remain pleasant. If I wanna play well, I have to feel good, and having the people who I need around me. The rest follows.

You sister shares your ambition. Doesn't that result in frictions?
V : We both play good tennis and we both wanna reach the top. There will be days we'll have to face eachother and then there can only be one winner. Whoever play best, will be lucky. That's what the game is all about. But that doesn't change our relationship. Serena is one of my four sisters and we get along fine.

Kim and Justine are being treated like heros. Does that surprise you?
V : Certainly not. You're very lucky. Such a small country with two top players. Justine is a tennis artist. What she can do with the ball is phenomenal. And Kim is more than just a player dictating play from the baseline. Both have the potential to become number 1 one day. They are both young too, 18 and 19.

Said a grandma of 21...
V : (smiles) Yes, I'm growing old, my bones are cracking, I'm wearing glasses and I have artrosis!

Infiniti2001
Feb 13th, 2002, 01:55 AM
Thanks Josh, you are the bestest :)

Cybelle Darkholme
Feb 13th, 2002, 02:08 AM
What a fantistic interview! Venus once again seems very grounded in who she is and what she wants! Go ahead with your bad self, girlfriend! I also liked the nice things she said about my favorite Belgium Brigade.

moon
Feb 13th, 2002, 03:49 AM
Great article!

thanks to Josh and Justinator. :)

Williams Rulez
Feb 13th, 2002, 06:50 AM
OMG you guys are just too great!! I can't believe that you translated this article for us!! :bounce: :D

*Changing favourite admin* ;) :) :bounce:

Josh
Feb 13th, 2002, 02:53 PM
:wavey:

Beige
Feb 13th, 2002, 05:35 PM
Thank you J & J! :)

sartrista7
Feb 13th, 2002, 06:01 PM
That's one of the best articles I've ever read about ANY tennis player (along with a Zvereva one from ages ago) - and Venus is just so damn cool! I'd love to interview her... (although if she starts with the God thing we may just get into a big philosophical/theological argument, but never mind).